(大自然小集Stephen攝影作品)



                      芭芭拉歸來                 鹿溪

 

      「老師,我一定要回台灣看您。」越洋電話的另一端,傳來清脆溫柔又字正腔圓的聲音。原來是闊別30多年的芭芭拉!

少女芭芭拉

       認識芭芭拉時她才17歲,我是她的高中老師。她有一雙聰慧的大眼睛,嬌媚的面容以及迷人的嗓音。由於學業成績良好、口才辯給,對老師又懂禮貌,十分令人喜愛。在女同學之間,她具有領導特質及人緣;在男同學之前,也表現得落落大方。

       不知何故,她有個「小辣椒」的綽號。可能是因貌美引起君子好逑,但卻不隨便結交男友的個性表現吧?

芭芭拉信主

         芭芭拉讀高二的暑假,我邀請學生參加校園團契舉辦的「高中生福音夏令營」。在營會中,她與好幾位渴慕真理、尋求人生意義的同學們,像大祥、美美、阿桂等,都決志信主了。

        信主之後的芭芭拉,更加發揮其才華。有需要演講或表現的場合,同學都會推舉她,並常在學校的「基督徒學生團契」以及教會的「青年團契」作見證或帶領聚會。如此優秀的學生,真叫我引以為榮啊!

        讀高三那年的聖誕節,芭芭拉和大祥、美美、阿桂,都在教會受洗了。這是我的學生當中,第一批正式成為基督徒的。至今猶記得那將近四十年前,令我喜極而泣的洗禮場景!

失聯的芭芭拉

        原以為這些信主的孩子們,有教會的照顧與栽培,應該是一生一世不會離開對上帝的信仰,愛主的心也必日益茁壯。

       的確,大祥不僅後來建立基督化家庭,至今一直在教會擔任重要職務,甚至連獨生女兒都成為傳道人。美美和阿桂也嫁給虔誠的基督徒,分別在不同的教會忠心服事。他們的家庭生活都美滿,工作順利,而且一直和我保持聯繫。

       我們雖然後來各自參加不同的教會團體,但學生們或在教師節打電話寄卡片,或在重要生日(如60歲)連袂來慶祝,或聽說我生病而陸續來探望;使我的平凡生活時時有春天。

       然而,當年在學生團契及教會最活躍的芭芭拉呢?似乎自她高中畢業後,就從此消失了。

賺到人生第一棟房子

       原來芭芭拉高商畢業後,進入一家貿易公司工作。老闆見她聰慧能幹,年紀輕輕卻待人處事大方有禮,因此鼓勵她投考夜間部大學,建議考上後再半工半讀。她也就順勢忙得不再上教會了。

       芭芭拉大學畢業後換了工作,往化妝品事業發展。她立志在三十歲以前買一棟屬於自己的房子,終於如願。

芭芭拉的醒悟

        芭芭拉忙於經營事業,所以到38歲方才經朋友介紹對象成婚。40歲生了一對可愛的雙胞胎女兒。在此之前,芭芭拉覺得自己順著人生的期望往前走,目標也一一達成了。

        等到女兒三歲要上幼稚園時,她突然醒悟:

       「我有把握將女兒的一生帶領到最正確的方向嗎?」

        少女時期美好的教會生活回憶,再次呈現腦海中。多年來,她似乎已將上帝忘在一邊,但在人生的種種挑戰中,她知道上帝可沒有忘記她。此時,她做了個明智的決定──將女兒帶到教會去,自己也恢復教會生活。不久便應邀任教兒童主日學,之後並受託管理教會財務。芭芭拉回到屬靈的家,再也不願離開了。

        芭芭拉的先生長年在海外工作,由於信任妻子,並未反對妻女們上教堂。但也表明自己是不可能信主的。

全家歸主

       十多年前,芭芭拉全家移民到加拿大的溫哥華,他們在那裡找到一間華人教會。她和女兒們禮拜天一定去做禮拜,禮拜六孩子參加青少年查經班。如果遇到和同學的Birthday party時間衝突,芭芭拉就教她們事先送禮物,禮到人不到,同樣維持美好的人際關係。

       芭芭拉回台灣探望我的時候,讓我看雙胞胎女兒的照片。如今她們已是亭亭玉立的少女,正在唸高中。芭芭拉除了品學教養之外,也讓她們學習華人文化。兩個青春期女兒儀態優雅地拉著二胡的照片,令我感動!芭芭拉果然教女有方。

       至於原本表示絕對不會去信上帝的先生,到了人地生疏的溫哥華,也改變想法,不得不承認需要上帝了。如今全家歸主,真是美事一樁。

最大的安慰

        這兩年,我由於生了大病,治療期間多多少少有些副作用,難免偶而心情沮喪。芭芭拉遠道飛來的探視令我精神大振,也體驗到自己年輕時的耕耘,各有不同的收穫時機。

        近日芭芭拉來函告知:  17歲的女兒自動提出要受洗,讓她欣喜不已。17歲,正是她自己受洗的年齡。她勸勉女兒們,可不要像她當年一樣逞強以致在上帝的國度外流浪多年。

    歡迎芭芭拉歸來!!

                                                                                      (2013126日完稿)

 

 鹿溪後記: 台北時間2013年9月24日, 接到芭芭拉的二女兒從加拿大越洋來電, 說是媽媽已因胃癌末期離世(加拿大時間9月23日)。 真是不捨!  願主親自安慰賜力量給她失親的家人! 更相信她已到了一個更美的地方, 不再有病痛, 也帶去一張美好的傳福音成績單獻給主,等候我們來日的重聚!

                                                  (本文刊登於2014年1月號「傳揚」雜誌)

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